Самый дорогой научно-космический долгострой выведен на орбиту

25 декабря на орбиту Земли был выведен самый дорогой прибор и космический долгострой в истории человечества – телескоп «Джеймс Уэбб» (James Webb), который называют одной из важнейших научных программ современности. Телескоп строили почти четверть века, на него было израсходовано около $10 млрд и после многочисленных переносов старта его успешно запустили ракета-носителем «Ариан-5» (Ariane 5) с космодрома Куру во Французской Гвиане.

James Webb – это совместный проект NASA, Европейского космического агентства (ESA) и Канадского космического агентства (ККА). NASA вложило $8,8 млрд, ESA – $815 млн, включая стоимость РН и запуска, ККА – $165 млн. Создавался телескоп весом 6350 кг в США при помощи ученых из 17 стран.

После отделения от РН телескоп самостоятельно направился на гало-орбиту в точке Лагранжа L2 системы Солнце – Земля. Двигаться туда он будет около месяца, а затем начнет вращаться вокруг Солнца вместе с Землёй. Он будет находиться на расстоянии 1,5 млн км от Земли на противоположной от Солнца стороне. Затем 5 месяцев уйдёт на настройку оптики и калибровку аппаратуры. Только после этого станет ясно, оправдаются надежды ученых или нет.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  Польские СМИ: Россия ставит европейцев перед выбором – замёрзнуть или платить за газ втридорога

James Webb должен заменить со временем телескоп «Хаббл» (Hubble), который был выведен на орбиту в 1990 году и должен быть выведен из эксплуатации в 2030 году. Расчетный срок работы нового телескопа – 10 лет (запаса хладагента хватит примерно на столько). James Webb примерно в 100 раз чувствительнее, чем Hubble, который работает в основном в оптическом и ультрафиолетовом диапазонах волн и вращался вокруг Земли гораздо ближе – примерно в 550 км – входя и выходя из тени нашей планеты каждые 90 минут.

Диаметр складного (составного) главного зеркала у James Webb – 6,5 м, оно собрано из 18 бериллиевых сегментов шестиугольной формы, покрытых тонким слоем золота (обладает хорошей отражательной способностью), что значительно больше чем у Hubble – 2,4 м. Новый телескоп может работать в инфракрасном диапазоне, что даёт возможность изучать далёкие галактики, сделав его самым мощным инструментом в руках астрономов. Ученые смогут заглянуть в глубокое прошлое Вселенной, увидеть формирование первых галактик и свет только появившихся после так называемого Большого взрыва звёзд.

ЧИТАТЬ ТАКЖЕ:  The Diplomat: Россияне не желают верить в то, что Китая нужно опасаться

Кроме того, телескоп даст возможность оценить, есть ли жизнь на спутниках Юпитера и Сатурна, а также будет искать потенциально пригодные для жизни планеты. Новый телескоп будет наблюдать источники света на длинах волн от 60 до 500 микрон в инфракрасном спектре. Он сможет фокусировать свет на расстояниях более 13,5 млрд лет. Также телескоп будет исследовать относительно холодные экзопланеты, сверхмассивные черные дыры и ответит на некоторые научные вопросы.